Vestjens proeft weer het zoet van de overwinning



door: MAIKEL SUILEN
Bron: de limburger

In de rubriek Half Drie wordt een opvallende amateurvoetballer geportretteerd.
Vandaag: Mathijs Vestjens van vijfdeklasser SV Leveroy.

De wedstrijd is ruim een half uur onderweg als Leveroy in de lente van 2014 tegen een 3-1 achterstand aankijkt. Tegenstander is Reuver, inzet promotie naar de vierde klasse. De bezoekers lijken veroordeeld tot nog een seizoen in de vijfde klasse. Totdat Mathijs Vestjens opstaat. Met twee treers trekt de middenvelder de score gelijk en  bezorgt hij zijn ploeg een plekje in de vierde klasse. Promotie is een feit. De champagne kan ontkurkt worden. Dat deze twee treffers zijn laatste wapenfeiten voor lange tijd zijn, kan hij dan nog niet bevroeden. „Na de wedstrijd tegen Reuver ben ik naar de dokter geweest”, zegt de nu 25-jarige Vestjens. „Even langs de dokter, dacht ik. Dat viel tegen.”

Een groot deel van het seizoen 2013/2014 speelt hij met een pijnlijke enkel. Tussendoor stoppen is geen optie voor hem, hij wil het seizoen hoe dan ook afmaken. Maar de pijn wordt ondraaglijk. „Achteraf had ik eerder aan de bel moeten trekken. Door te blijven voetballen is mijn blessure alleen maar erger geworden.”

Breukjes en zwellingen

De dokters constateren meerdere breukjes en zwellingen in zijn enkel. Twee operaties volgen, waarna een lange periode van revalideren aanbreekt. „Het herstel heeft ongeveer twee jaar
geduurd, maar pas sinds dit seizoen ben ik weer topfit. Het afgelopen anderhalf jaar heb ik wel meegetraind en af en toe een wedstrijd gespeeld. Nu ben ik weer helemaal terug.” Tijdens zijn afwezigheid ziet Vestjens zijn club schipperen tussen de vierde en vijfde klasse. Met als dieptepunt het vorige seizoen, waarin Leveroy geen enkele overwinning weet te boeken. Hij ziet
het met lede ogen aan. „Het is niet leuk om langs de kant te moeten staan. Je bent minder onderdeel van het team, dat was moeilijk. Ik heb ook een tijdje iets meer afstand genomen van het
voetballen. Gelukkig is die periode voorbij.”

Met Vestjens als aanvoerder proeft Leveroy dit seizoen weer met enige regelmaat de zoete smaak van een zege. Steevast gevolgd door een koud biertje in de kantine. „Na elke overwinning is er
een feestje op de club. Dan vloeit het bier rijkelijk. We hebben dan ook iets in te halen van vorig seizoen.” Ook zonder zeges blijft het op de club regelmatig gezellig tot in de kleine uurtjes. Vanavond staat een heuse ‘maa-avond’ op het programma. Hosted by Squadra Leverona 1, valt te lezen op de aankondiging. „Ik zit zelf ook in de organisatie. Elk seniorenteam
geeft tijdens het seizoen een feest, nu zijn wij aan de beurt. Iedereen in maastijl, als een echte Don Corleone.”

Katers

Zondag, als de katers zijn verwerkt, treedt Leveroy in de vijfde klasse D aan tegen Eindse Boys. Een snelle terugkeer in de vierde klasse lijkt vooralsnog niet tot de mogelijkheden te behoren. „We moeten realistisch zijn. We kunnen niet bovenin meedraaien. Op dit moment horen we in deze klasse thuis. Het belangrijkste is dat we een hechte groep hebben en er een goede sfeer is.”
Dat klinkt misschien raar uit de mond van ‘een echte sportman’. In het verleden dacht Vestjens nog na over een stap hogerop, maar dat lijkt hij naast zich neer te hebben gelegd. „Ik was heel fanatiek en wilde zo hoog mogelijk voetballen. Nu gaat het vooral om plezier. En dan zit ik met Leveroy bij de juiste club.

Tags: